Iš Paprūsės. Laukėme „Lituanicos“ skridimo

Iš Paprūsės. Laukėme „Lituanicos“ skridimo

1933 m. daug rašė spauda ir kalbėjo žmonės, kad iš Amerikos per Atlanto vandenyną atskris su lėktuvu du lietuviai drąsuoliai – Steponas Darius ir Stasys Girėnas.
Visiems kėlė nuostabą neišbandytas ilgas skrydis iš Niujorko į Kauną. Vaikus apėmė azartas drožinėti ir kitaip gaminti žaislinius lėktuvėlius ir vis bandyti juos paskraidinti.
Kybartiečiams laukimas buvo dar aktualesnis, nes buvo viltasi, kad „Lituanica“ praskris virš Kybartų. Toks įsitikinimas gyventojus užvaldė dėl retkarčiais virš miestelio praskrisdavusių vadinamųjų „cepelinų“ – orlaivių, kuriuos erdvėje laikė lengvesnės už orą dujos, buvusios milžiniškame lengvame balione. Be to, kai kas žinojo, kad virš Kybartų yra veikianti oro trasa. Žinoma, praskrendančio garsiojo lėktuvo taip ir neteko regėti.
Netrukus, apie tų metų liepos 17 ar 18 dieną, pasklido baisi žinia, kad „Lituanica“ nukrito Soldino miške, Vokietijoje (dabartinėje Lenkijoje). Visus apėmė didžiausias gailestis, liejosi ašaros dėl skaudžios netekties. Gyventojai iškėlė Lietuvos tautines vėliavas su perrištais juodais kaspinais, dėvėjo tamsias juosteles, miestelis skendėjo liūdesy. Laukėme, kada žuvę didvyriai bus pargabenti į Kauną. Ir tikrai už dienos kitos virš Kybartų praskrido lėktuvų eskadrilė, kuri lydėjo lėktuvą su žuvusiųjų kūnais.
Žmones kamavo dvejonės ir nežinia, kodėl atsitiko tokia baisi nelaimė. Rašė laikraščiai, kalbėjo žmonės, kad lėktuvą galėjo pašauti priešlėktuvinės hitlerininkų patrankos. Kiti spėliojo apie buvusias netinkamas oro sąlygos ar lėktuvo gedimą.
Po keleto dienų Kybartuose, Virbalio stotyje, teko sutikti lietuvį lakūną Feliksą Vaitkų. Jis į Lietuvą atvyko traukiniu, nes per Atlanto vandenyną parskridęs iš Niujorko Anglijoje turėjo nusileisti dėl lėktuvo gedimo.
1935 m. rugsėjo pabaigoje mes, mokiniai, su gėlėmis rankose būriais ėjome sutikti garsųjį lakūną F. Vaitkų, kaip buvo sakoma, kartojusį S. Dariaus ir S. Girėno skrydį. Žinoma, sveikinome laimingai įvykdžiusį tikslą, bet širdelė sopėjo dėl 1933 m. žuvusių Lietuvos didvyrių.

Vytautas JAKELAITIS
Buvęs kybartietis

Nuotr. Stasio Girėno (kairėje) ir Stepono Dariaus pilotuotos „Lituanicos“ laukė ir Kybartuose.

Publikuota: “Santaka”, 2013 m. Liepos 13 d. Šeštadienis